Inglaterra (y 2) Londres. El pequeño Mundo.

Ni rastro del Londres lluvioso. Sol primaveral. Me busco un hostel en Camden Town, el barrio màs canalla, interracial y bohemio de un Londres mil leches donde conviven como pueden  orientales, africanos, blancos europeos, árabes, indios, turistas y todo tipo de seres más o menos humanos buscándose la vida en un micromundo de 60 km cuadrados.

En Londres hay de todo y mucho. Impacta a los sentidos. Monumentos políticos, religiosos y guerreros, tribus urbanas, vendedores de marihuana, borrachos pendencieros, pubs cerveceros, parques de cuento, homeless drogadictos, grupos de quinceañeras casi en pelotas, gurkas, bobbies, músicos callejeros, banqueros, ejecutivos y corredores de Bolsa, artistas urbanos… Fish and chips, chicken and chips, food trucks, paradas de mercachifles con todo tipo de comidas grasientas, hamburguesas, pasteles, salchichas, pastries ingleses, sandwiches, cerveza a raudales, vinos de regulares a malos, gin,… Atracciones, museos, anticuarios, grandes almacenes, obras de teatro, músicos, mimos, magos, pallasos, titiriteros y equilibristas callejeros… Punkies, góticos, hippies, emos, rastas, rockers…

Londres es un circo, un zoológico, un baile de disfraces, una selva. Es un espectáculo. De tanto colonizar el mundo supongo que el mundo ha acabado por colonizarles a ellos. Y Camden Town es el mínimo común múltiplo y el máximo común denominador de todo eso. Cada 5 minutos pasa un coche de policia con la sirena a todo meter. Cada 15 minutos una ambulancia y cada hora un camión de bomberos. Un barrio complicado éste. Camden y Londres es lo contrario a la calma, quizás con la excepción de los parques. Ni rastro tampoco de la flema inglesa.

Para ver esta ciudad bastan 2 jornadas a tope si estás dispuesto a caminar 25 ó 30 Km al día. Y el metro ayuda. Una mañana para desembarcar en Charing Cross y, desde Trafalgar Square, acercarte a Buckingham Palace por The Mall, ver el cambio de guardia, pasear por Hyde Park y Saint James, patear Nothing Hill Hate y Portobello y, de vuelta, Westminster Abbey, el Parlamento y el Big Ben. Por la tarde, el Támesis y sus puentes y a dormir prontito. Al día siguiente, Piccadilly Circus, Leicester Square, el Barrio Chino y, dirección a Regents Park, sigues por Oxford St., Marylebone y Camden Town a comer y pasar la tarde en su mercado, uno de los más variopintos que he visto.

La cosa se complica, y ya puedes multiplicar los dias, si quieres ver el Museo de Cera, la National Gallery, la Tate, el Museo Británico, etc. Y valen la pena, desde luego. Tambien, ya que estás, habrá que gastarse un duro y, una noche, pegarte el gustazo de ver Los Miserables, el Rey León o cualquiera de los musicales en cartel. Y si te gustan las compras no te digo: un día más para Harrods y Selfridges. Total, un no parar.

A Londres he viajado, con èste, 4 veces, y no me cansa nunca. Esta vez he estado 6 días y no me ha sobrado ni medio. Naturalmente, también he pasado por el edificio que fuè el Reform Club y por la National Geographic Socity para impregnarme de espíritu viajero y presentar mis respetos a la estatua de Livingston. Un colega.

Para ir a Moscú cojo un aviòn con escala en Riga. Antes del embarque pasan 2 policías escoltando a un tiparraco con pinta de bandido violento y taleguero. Cuerpo nervudo, cabeza rasurada, tatuajes pandilleros y cicatrices de mal augurio. En cualquier peli que se precie, ese elemento mata a los polis y secuestra el aviòn y a todo el pasaje.

Nos reciben 3 azafatas de calibre 9 mm Parabellum tipo bellezones sovièticos  XL de peli de James Bond. Uniforme azul oscuro, chaqueta guerrera entallada, cinturón fino, falda tubo hasta las rodillas, medias y zapatos de medio tacón. Dos de  de ellas ojos azul gélido y la otra rasgados y de tono indefinible. Sonrisas encantadoras y miradas penetrantes.

Localizo 4 asientos detrás del mío al “bueno”. Un ruso de 1’90 Mts, 85 kg, pelo cortado a cepillo, nariz elegantemente rota y barba y bigote recortados. Tipo militar de las Fuerzas Especiales. Ya estamos todos. Me quedo más tranquilo. Normalmente me daría igual porque, como es público y notorio, dominó todas las artes de matar. También es de sobras conocido que mi imponente figura ya hace desistir a los granujas de sus malas intenciones, aunque siempre hay el imbècil tozudo y temerario que, a pesar de todo eso, insiste en cabrearme lo cual, por otro lado, ya me gusta porque entrar en acciòn mantiene mis músculos de acero en la tensiòn y elasticidad que los caracteriza. Peeeero, ahora, una tendinitis en el hombro me tiene un poco handicapado así que, si hay jaleo, dejarè el protagonismo al chaval en cuestiòn.

Bueno, si todo va bien esta noche dormirè en Moscú. Si no, …ya vemos.

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Inglaterra (1) Barcelona-Londres. Como Phileas Fogg.

Pues si, llegó el día. Paso a mejor vida. No es que me ponga trascendente,  pero se me ocurre que un viaje largo es morir un poco. No queda nada de “antes” y no sabes nada de “después”, sòlo imaginas.  Del antes ni familia ni amigos, ni costumbres ni horarios, ni amor ni desamor, ni obligaciones, ni casa, ni raíces, ni nada de nada. Todo entra en una nueva dimensión. El “antes” se acabó. Eso sí, Santa Wifi del Amor Hermoso, patrona de los Viajeros  Desamparados me conectará, de vez en cuando, desde el “más allá”. Del despues…a saber.

Este viaje será diferente a todos. Se trataría de algo así como dar la Vuelta al Mundo en 4 ó 5 etapas, volviendo a casa cuando me apetezca o sea necesario. Esa es mi idea pero, desde luego, la vida puede tener otros planes y, si no estamos de acuerdo, siempre gana ella. Hacer planes a tan largo plazo parece ya una tonteria pero…la Vuelta al Mundo…suena muy, muy bien. El viaje de viajes. Quizás la mayor aventura que se puede vivir. Habrá que agarrarse los machos e intentar volver de una pieza.

Me ha parecido chulo empezar en Londres por seguir los pasos que imaginó Julio Verne en su “Vuelta al Mundo en 80 días”. Aunque sólo sea el comienzo. Phileas Fogg, un rico caballero inglés, serio, solitario y obsesionado con la puntualidad, apostó, con sus colegas del Reform Club, la mitad de su fortuna a que podía dar una vuelta al mundo en 80 dias. A mí me ocuparà unos 800 días. Con idas y venidas, el doble. Y, en cuanto a pelas, ya veremos. Calculo unos 50 euros al día, con aviones y todo. Echa cuentas.

Otra razón para este principio es que a Londres fué el primer viaje que hice solo. Mi padre me había amenazado con enviarme aquí para aprender inglés si no aprobaba todo. Eso me dejaba sin vacaciones en el paraíso que entonces, y de otra forma también ahora, era y es mi cala de Sa Riera. Y no aprobé. Vine castigado y con miedo, pero ya podéis imaginar qué fué aquello para un chaval de la España de los años 70. Una especie de despertar a la libertad de golpe y sin anestesia. Un año antes, una holandesa, supongo que enviada por los dioses a Begur, habia acabado con mi virginidad, pero mi experiencia en la vida continuó limitadísima. Y Londres fué…pues imagínate.

Al año siguiente las cosas habían cambiado tanto que mi padre prometió dejarme volver sólo si lo aprobaba todo. Y aprobé, claro.

De Barcelona, poco que decir. Parece una ciudad tranquila y pacífica, y más en domingo. Empiezo a caminar por Paseo de Gracia, Rambla y adyacentes. Mi semàforo peatonal està en rojo. Miró a derecha e izquierda y sólo veo, en la lejanía, un taxi. Y paso. Cuando ya he cruzado, tranquilo, pasa el taxi y oigo: “BURROOO!!”. Sigo. No pasan ni 10 minutos y me paro en otro semàforo en la Gran Vía, quizás demasiado cerca del bordillo. Otro taxi, al pasar a mi altura, pega un bocinazo que me hace pegar un salto para atràs. Cuando acaba el sonoro pitido oigo: “BURROOOOOO!!!!”. No nos vamos a llevar bien.

A partir de ahí, callejeo por el Borne, el Gótico, Barceloneta y los puertos, un partido en el Camp Nou, la Sagrada Família, me pateo Gràcia y el Paralelo,  vino tinto, tostadas con tomate y jamón y San Seacabó. Reconozco que es una ciudad con una originalidad evidente y culturalmente hiperactiva y, a mi, a pesar de haber vivido aquí 30 años, todavia me impresiona.

A lo que vamos. En Londres, en mi primera vez, viví una pelea multitudinaria entre blancos y negros en un autobús de 2 pisos, y otra de Rockers contra Punks en Trafalgar Square, dormí en una cabina de Hyde Park y en un cine porno abierto 24 horas, y me gasté más de la mitad de las 30.000 pesetas que me dió mi padre, para comida y gastos, comprando en Virgin todos los discos de Yes y Génesis. Me quedé en los huesos. Fuí a las discotecas más cutres de Croydon, me compré una sudadera en Portobello que perdí en una apuesta inconfesable con un amigo, una gallega me hizo un hombrecito y, ademàs, aprendí inglés. Bueno, aprendí 100 o 150  palabras de inglés y alguna frase hecha. Reconozco que no estaba yo muy concentrado en el idioma.

De todo eso hace una eternidad. A ver que me pasarà ahora en Londres. Desde luego, que Dios y el demonio me libren de peleas y amores que no està mi horno para bollos. En absoluto.

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