MASCARAS DEL MUNDO (12). Hipotrago.

HIPOTRAGO

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Madera pintada

Segunda mitad siglo XIX, Ougadougou, Burkina Faso (África)

Algunas máscaras africanas son cascos que portan esculturas de animales y personajes sagrados. Esta espectacular pieza representa al hipotrago, antílope con cuello de jirafa, animal totémico de las tribus kurumba de la región de Arbindra en Burkina Faso. Es la esposa del dios principal de la religión animista de los karumba y se emplea en ritos destinados a expulsar de los poblados a las almas errantes de los muertos asi como en las ceremonias agrícolas propiciatorias para luchar contra los malos espíritus.

Las máscaras no son artesanía, son arte milenario y, quizás, algo más…

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MASCARAS DEL MUNDO (10 y 11). Velos.

VELOS

AUTOR: Anónimo

Material: Tela

2.008, Muscat, Omán (Asia)

Las mujeres de algunas etnias de Omán, especialmente beduinos, ocultan su rostro con velos y máscaras de diferentes formas. Son máscaras polémicas.

El sultanato de Omán es, dicen, el país del que salieron los Reyes Magos a su mítico viaje. Un viaje de leyenda a la altura de La Odisea o la Vuelta al Mundo en 80 días. Su gastronomía es tan desconocida como deliciosa, su cultura impresionante, sus gentes hospitalarias y generosas y sus paisajes desérticos y riquezas submarinas son regalos de la Naturaleza pero… la situación de la mujer en ese país y en muchos países de esa zona es, digamos, poco edificante. No todo es justificable por la tradición, la cultura y la religión. Ni las ablaciones, ni los toros, ni las burkas. Definitivamente NO. El siglo XXI avanza inexorablemente con sus valores a cuestas y, a su ritmo, acabará con costumbres ancestrales intolerables que caerán como carne muerta. En Irán esos vientos soplan ya como huracanes arrasando anacronismos e injusticias supuestamente religiosas. Son elefantes heridos de muerte. Caerán.

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MASCARAS DEL MUNDO (9). Jolly.

JOLLY (JOCKER) ARLEQUINADO

AUTOR: Flavio Gervasutti

MATERIAL: Papier maché

1.990, Venecia, Italia (Europa)

 

Entre los siglos XVI y XVIII se desarrolló en Italia una forma de espectáculo que tuvo de protagonistas a las máscaras. Se denominó La Commedia dell’Arte, interpretada por actores especializados en uno u otro de los personajes que forman parte de los argumentos de todas estas obras: Arlequín, Polichinela, Pantalón, il Doctore, Zanni, etc. Estos artistas no actuaban de acuerdo con argumentos bien definidos si no con guiones que desarrollaban improvisando, siempre siguiendo unas características básicas del personaje. Arlequín es el bufón, cómico y, normalmente, criado, vestido con rombos regulares y multicolores; Polichinela, el campesino pobre obligado a industriarse para sobrevivir; Pantalón, el mercader; il Doctore, vestido con toga de abogado y representante satírico de la vanidad de los intelectuales; el Capitán que parodia a los españoles a los que Italia estuvo sometida en el siglo XVII representándoles como arrogantes y fanfarrones…

Las máscaras de este tipo de teatro son, normalmente, sencillas y poco vistosas, todas cortadas a la altura de la boca a fin de permitir hablar a los actores. No es el caso de esta fina pieza, más artística que utilitaria y más carnavalera que teatral.

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MASCARAS DEL MUNDO (8). Niche

NICHE

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Hojas de palmera joven

2.000, Ethiolo, Pais Bassari, Senegal (África)

Los bassari de Senegal son un grupo étnico minoritario aferrado a creencias animistas. Esta es una mascara de sus ritos de iniciación. A partir de los 10 años,  en primavera los niños entran en la edad adulta con una ceremonia que finaliza con una “pelea” con uno de los mayores. Son ceremonias tribales con música y colorido que espero no se pierdan en la corriente de los tiempos modernos. La ruta desde Kedougou a los poblados de Ethiolo y Mubarak es, o era hace 20 años, una verdadera aventura. Ver Senegal (y 3) El país Bassari.

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MASCARAS DEL MUNDO (7). Peliqueiro.

PELIQUEIRO

AUTOR: Francisco Añel Alonso (El Sastre de Castro)

MATERIAL: Madera de amieiro, piel y aluminio pintado

1.997, Castro de Laza, Orense, Galicia, España (Europa)

 

La máscara del Peliqueiro, una de las más vistosas del carnaval español, mantiene una perenne sonrisa y mirada inescrutable. Se remata con una especie de mitra adornada con pinturas de animales que las individualiza porque cada pieza es única. El resto de la indumentaria consta de una chaquetilla corta, pantalones hasta las rodillas adornados de borlas, cencerros a la espalda que anuncian su llegada y un látigo o pelica en la mano.

Los peliqueiros eran, según la tradición local, antiguos cobradores de impuestos que se enmascaraban para no ser reconocidos por miedo a represalias del pueblo. En Laza, donde el carnaval gallego (“Antroido”) conserva su mayor pureza, salen unos 50 peliqueiros que deben ir a todas las casas corriendo para hacer sonar los cencerros que rodean su cintura.

El sastre de Castro, según la mayoría el mejor creador de Peliqueiros del país, estaba decidido, cuando lo visité, a dejar su trabajo desanimado por no encontrar sucesor entre los jóvenes de los alrededores. En esta zona dura y degradada la juventud está más preocupada por encontrar un trabajo que garantice su futuro que por conservar tradiciones ancestrales. En muchos casos se encuentra este desánimo entre quienes trabajan las máscaras, lo cual pone en peligro la supervivencia de este arte poco conocido y valorado.

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MASCARAS DEL MUNDO (6). Negro.

NEGRO

AUTOR: F. Amat

MATERIAL: Papier maché

1.998, La Habana, Cuba (América)

 

En Cuba son muy comunes los apellidos catalanes como el del autor de esta máscara. En el siglo XIX fueron muchos los que, desde el Empordá, viajaron para hacer fortuna en las Americas. Unos volvieron, ricos o pobres, y otros se quedaron alli para siempre. Algunos de ellos, muchos, eran de mi pueblo, Begur. Son los Indianos.  El primer fin de semana de septiembre, cada año, se celebra en Begur la Fira d’Indians dedicada a la memoría de aquellos hombres.

Mi abuelo materno tambien emigró a las Americas, en su caso a Panamá, y con toda la familia. Volvieron cuando mi madre tenia 8 años. Dice la leyenda familiar que mi abuelo habia hecho algo de dinero. Al llegar lo ingresó en el Banco de Barcelona e, insisto, “dicen”, al dia siguiente el Banco quebró. Mi abuelo pudo entrar en el despacho del director y consiguió que le devolvieran parte de su dinero. No explico cómo lo consiguió pero es que, perdido el dinero, mi abuelo ya no tenia nada que perder. Con ese dinero compró una papelería/libreria en la calle Boters de Barcelona, al ladito de la Catedral.

Las máscaras cubanas son muy raras. Esta la compré a su autor en un mercado de La Habana el dia antes de volver a casa despues de 10 dias en la isla. Recuerdo que al ir al aeropuerto, me invadió una terrible tristeza. Habia visto mucha miseria, mucho triste “jineteo” en gente aparentemente muy feliz de vivir y con esos apellidos que les hacia extrañamente proximos. Me dió un “no se qué” y se me caian las lágrimas. Le tengo un especial cariño a esta máscara.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (5). Madre.

MADRE

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Madera tallada

1.991, Etnia Dogón, Mali, (África)

 

Con las mascaras en general, y las africanas en particular, es un error hacer valoraciones simplemente estéticas sin tener en cuenta su función social, su contenido simbólico y, en definitiva, su finalidad de hacer de puente entre nuestro Mundo y el de los espíritus, el de nuestros antepasados, el de los dioses, etc.

Algunas máscaras pueden calificarse incluso de “horrorosas” ya que, en principio, todo lo misterioso es “horrible”. Algunos piensan que, si una máscara no es utilizada en el rito adecuado o para el que fue creada, es un objeto inerte y sin vida. Pero toda máscara creada por un buen artista tiene ese “algo” que la hace, como mínimo interesante y, en la mayoría de los casos, “inquietante”.

El Pais Dogón, en Mali, son mas de 50 poblados repartidos en un cañón natural denominado La Falisse con una historia y un presente étnica y culturalmente abrumador. Una verdadera aventura. Esta impresionante pieza Dogón representa la Madre Naturaleza y es una de las máscaras que encabeza el Sigui, la ceremonia enmascarada más importante del Mundo. Se celebra aproximadamente cada 60 años (la última en 1.967), el periodo que dura el ciclo orbital de Sirio, una estrella cuyo descubrimiento ha dado lugar a leyendas nunca totalmente verificadas ni descartadas científicamente en cuanto al posible origen extraterrestre de los conocimientos astronómicos de los dogones.

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MASCARAS DEL MUNDO (4). Sol.

SOL

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Madera pintada

1.999, Etnia Bwa, Burkina Fasso, (Africa)

Algunos especialistas sostienen, refiriéndose precisamente a las africanas, que el embrujo y la fuerza de las máscaras reside en que, ante ellas, uno se siente mas observado que observador. Las máscaras africanas son siempre sobrecogedoras. Resulta difícil mantenerles la mirada.

En todos los tiempos y lugares se ha relacionado a los dioses con los prodigios de la Naturaleza: la salida y la puesta del sol, el trueno y el rayo, la lluvia y la nieve, los terremotos y los volcanes… Los humanos sentimos intensamente la necesidad de aplacar al dios o a los dioses cuya voluntad controla estos fenómenos naturales que, a su paso, dejan devastación o abundancia. Y eso en todas las religiones. Todavía en nuestro país, y en muchos otros, el clero cristiano organiza plegarias para rogar a Dios la llegada de la lluvia.

El dios sol, que produce, según normas “caprichosas”, cosechas abundantes o sequía y esterilidad, aparece en todas las culturas y épocas: Ra en Egipto, Apolo en Roma y Grecia, Vishnu en India, Inti para los incas peruanos, Amaterasu en Japon, Marduk en Babilonia…

El sol es la vida y es la muerte. Nosotros, aunque algun soberbio crea lo contrario, sólo somos algo así como hormiguitas a merced de la Naturaleza.

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MASCARAS DEL MUNDO (3). Rangda.

RANGDA

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Madera pintada

1.995 Bali, Indonesia (Asia)

El arte de la máscara en Bali es una especialidad que se transmite a menudo hereditariamente. La mayor parte de estos artistas se concentran en las zonas de Mas y Singapadu y solo alguno de ellos crean máscaras sagradas de Barong y Rangda. La manufactura de estas máscaras sagradas es todo un rito que se inicia con la elección del autor y del árbol cuya madera se trabajará. El artista y los sacerdotes realizan ofrendas al dios del lugar donde han crecido los árboles y al dios o espíritu del propio árbol. A partir de aquí, todo el proceso, que puede durar más de cuatro meses, sigue un rígido ritual en el que todo es cuidadosamente escogido: el día de inicio del trabajo, los detalles especiales de la máscara, las ofrendas en cada momento, los instrumentos, las pinturas, etc.

Aunque, obviamente, se ofrecen representaciones turísticas de danzas indonesias sin ningún valor cultural, es fácil diferenciarlas de una verdadera representación popular. Si tienes el privilegio de asistir a una verdadera representación de esta “danza” se te erizan todos los pelos del cuerpo y sientes el escalofrío de la autenticidad. Arte puro y ancestral, cultura viva.

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MASCARAS DEL MUNDO (2). Barong Ket.

BARONG KET

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Madera pintada

1.995 Bali, Indonesia (Asia)

El más famoso baile tradicional balines es un espectáculo de teatro y danza basado en la eterna lucha del Bien y el Mal representados, respectivamente, por el Barong Ket y la bruja Rangda. El Barong, descrito como una mezcla de tigre y león, encarna la figura del Bien, y la obra se basa en su enfrentamiento con la bruja del Mal Rangda. En la mitología balinesa, el Mal es imposible de eliminar y únicamente el Barong es capaz de neutralizarlo.

Indonesia es un paraíso para los coleccionistas de mascaras y uno de los pocos países del Mundo donde, prácticamente cada día, todavía se celebran espectáculos enmascarados que tienen una especial importancia cultural en estos pueblos y en los que se combinan música, danza y mimos con el arte tribal. Los artistas que los representan tienen una consideración popular de divos. En algunos casos, éstos siguen años de entreno intensivo bajo la tutela de los mas cualificados maestros antes de enfrentarse a las exigencias de los espectadores indonesios. Hasta primeros del siglo XX, las danzas más importantes estaban reservadas exclusivamente a personas de la Corte, a las que se consideraba las únicas preparadas para llegar a la perfección en estos espectáculos que ponen el acento sobre movimientos, pausas, silencios y sutilezas de las expresiones.

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MASCARAS DEL MUNDO (1). Volto con antifaz y tocado de plumas.

VOLTO CON ANTIFAZ Y TOCADO DE PLUMAS

AUTOR: Adriana Mariti

MATERIAL: Papier maché con foglia dorada y plumas de gallo

1.990 Venecia, Italia (Europa)

El origen de las máscaras se sitúa en los ritos de purificación del Mal y de propiciación de la fecundidad de la tierra que se desarrollaban al comienzo del ciclo anual y que constituyen la cuna de las fiestas del Carnaval. Era necesario que, al comienzo del año, los difuntos volvieran por un día al mundo de los vivos y participaran en los ritos de fecundidad del suelo.

También la particular capacidad de la mascara para convertirte en “otro” tiene su comienzo en estos ritos. En aquella mentalidad antigua, y todavía en la actualidad, la máscara tiene el poder de transformar completamente al individuo que la porta y que, de este modo, se convierte en un ser de los infiernos, animal o dios. Sin embargo, a pesar de esta interpretación de la finalidad de la máscara en cuanto a convertir al portador en otro ser, tambien es defendible la contraria, ya que al decir de muchos expertos, se es más sinceramente uno mismo cuando se lleva una máscara que te convierte en anónimo y, por tanto, imposibilita las críticas, burlas o condenas sociales permitiéndote hacer realidad tus deseos y fantasías sin miedo a las consecuencias.

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