MASCARAS DEL MUNDO (48). Anciano.

ANCIANO

AUTOR: Juan Carlos Tajes. Centrum Commedia dell’Arte en Masquers

MATERIAL: Papel pintado con cera.

1.993, Amsterdam, Holanda (Europa)

 

Esta es la mascara de un miembro del coro de ancianos de la obra de Aristófenes “Lisistrata” o “La rebelión de las mujeres” escrita en el 400 a. de c., época de Sócrates.

El argumento de “Lisistrata” se basa en la decisión de las mujeres de los pueblos atenienses que, para acabar con la guerra del Peloponeso, acuerdan negarse a hacer el amor con sus maridos hasta que firmen la paz. Un ejemplo de poder femenino, de muchas lecturas, siempre actual por más décadas y siglos que pasen. La moraleja de la obra, o una de ellas, es quizás algo parecido a “De cómo el amor puede acabar con las guerras”.

El autor de esta pieza de la colección, Juan Carlos Tajes, es uruguayo afincado en Holanda, discípulo del italiano Donato Sartori (Pádua) y especializado en máscaras teatrales. Este tipo de máscaras no pueden pesar más de 200 gramos a fin de no incomodar a los actores durante las representaciones. En la representación de “Lisistrata” que se utilizó esta máscara, se utilizaron otras 30 de varios tipos. Cadamolde no puede utilizarse para realizar más de10 mascaras iguales. concretamente, de este anciano existían, hace 25 años, 8 copias. Me gustaría saber si, a fecha de hoy, ha sobrevivido alguna otra de sus hermanas.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (47). Princesa Amarilla.

PRINCESA AMARILLA

AUTOR: Mauricio e Isabel Pérez de Hita

Material: Tejidos, brocados y abalorios.

1.991, Barcelona, España (Europa)

 

Como la Nº 36, esta es otra pieza de la colección inspirada en “El libro de los seres imaginarios” de J.L. Borges. Y es también otra “volto” o máscara cortada (Nº 32 y otras) con “bastone” (Nº 14).

Las máscaras cortadas y los bastone son utilizadas en carnaval pero, sobre todo, en las fiestas privadas elegantes, sean de familias de rancio abolengo (cada vez menos), empresarios (especialmente de moda y hoteleros) o entidades con fines benéficos. Obviamente, todas ellas bajo estricta invitación, pagada o no. Por ejemplo, ‘Il ballo del doge’, la fiesta del Palazzo Pisani Moretta organizada por la diseñadora de trajes de época Antonia Sautter es, desde hace 25 años, una de las citas carnavaleras que nadie importante en Venecia se quiere perder.

Casi todas las fiestas exclusivas del carnaval incluyen una elegante cena, actuaciones y el esperado baile de máscaras, pero no todas tienen el mismo tono. El Hotel Palazzinag varia el tema anualmente, desde el misterio hasta los excesos de Wall Street, mientras el Metropole se introduce en el ambiente del sadomasoquismo y en el Mónaco Grand Canal Hotel apuestan por la locura, signifique eso lo que signifique para cada cual. Sí, es imprescindible una máscara. Es carnaval.

 

 

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MASCARAS DEL MUNDO (46). Niña Kumari.

NIÑA KUMARI

AUTOR:Anónimo.

MATERIAL: Estaño pintado

2.006, Bhaktapur, Nepal (Asia)

En casi todas las religiones las diosas existen unicamente en el reino espiritual y se representan en estatuas, pinturas e íconos pero, en Nepal, viven, respiran y toman la forma de niñas a las que se conoce como kumari. 

Durante casi 1.000 años los hindúes y los budistas de todo el valle de Katmandú han adorado a estas jóvenes a las que creen reencarnaciones de la diosa hindú Taleju.

Las niñas diosas, durante su reinado, desde los 3 a los 12 años, reciben educación en el templo en el que se encuentran recluidas aunque pueden recibir la visita diaria de sus padres. Después, son libres y pueden estudiar donde quieran y casarse si lo desean.

La diosa kumari es elegida entre las niñas pre-adolescentes de la comunidad Newari, predominante en el valle de Katmandú, y la familia Shakya. Al ser una creencia de origen budista e hinduista, sacerdotes de ambas religiones y un astrólogo certifican que la virgen seleccionada tiene los 32 lachhins, atributos físicos y psicológicos de Buda. Muchos tienen que ver con rasgos animales, como piernas de ciervo o voz clara como la de un pato. Además deben tener una dentadura perfecta, un historial médico inmaculado, y el pelo y los ojos bien oscuros. También tiene que superar varias pruebas que aseguren su valentía, como velar cabezas de ganado muerto durante una noche. El deber de una kumari es el de proteger a la ciudad.

¿Te gusta? No se. Son SUS creencias. Suyas. Evolucionan muy poco a poco…pero evolucionan.

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MÁSCARAS DEL MUNDO (45). Hermana.

HERMANA

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Cuerdas, raíces y conchas

Mediados siglo XX, Pais Dogón, Mali (África)

 

Muchos de los que actúan en las ceremonias dogones llevan esta máscara sencilla de cuerdas, raíces y conchas. Se pueden ver subiendo la ladera hasta los poblados, al trote y armados con fusiles o danzando en la plaza encaramados a unos palos de 2 metros atados a las piernas, simulando seres gigantescos.

En África, si eres orgulloso y no tienes sentido del humor…es difícil. Si no te pasas un año con ellos, y demuestras muchísimas cosas,  tu eres un blanco tonto, te tomaran el pelo y, si no filtras mucho la información que te den, estas perdido. Mucha calma.

En este sentido, recuerdo como muy difícil sonsacar, a quien le compré esta pieza, qué es exactamente lo que representa esta máscara. Para ellos, representan a sus hermanas, no hermanas de sangre pero hermanas. Espíritus de gente amiga que les enseño cosas secretas. Son los Nommo. Otra mascara de “ellos”, quizás representando un Nommo más importante por la espectacularidad de su tocado, está en esta misma colección (MASCARAS DEL MUNDO 29). También entre los Nommos habían clases.

Para unos, los Nommos son las primeras criaturas viventes creadas por el Dios del Cielo Amma. Para otros, visitantes del espacio que les abrieron al conocimiento. Pero todos los describen como criaturas parecidas a peces, amos del agua, espíritus ancestrales y  maestros. Esta máscara es, para los dogones, el espíritu de una hermana Nommo.

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (44). Giullare collare.

GIULLARE COLLARE

AUTOR: Atelier Russo

MATERIAL: Papier maché pintado

1.990, Venecia, Italia (Europa)

 

Bufones y juglares no son exactamente lo mismo, desde luego. Y más liamos si hablamos de trovadores. Pero todas estas profesiones tienen el mismo origen.

El término bufón se refiere a todos aquellos artistas que, en la Edad Media, se ganaban la vida actuando frente a una audiencia, fuera en la corte, en fiestas privadas o en las plazas de los pueblos: actores, magos, mimos, músicos, cuentacuentos, entrenadores de animales, bailarines, malabaristas. Entre los siglos XIII y XIV, los hombres  que vivían el día a día haciendo de narradores, payasos y acróbatas, se convirtieron en el único elemento de unión entre la literatura y el pueblo.

Para algunos, los juglares son considerados los primeros verdaderos profesionales literarios porque vivían de ese arte y desempeñaron un papel muy importante en la difusión de noticias, ideas y formas de entretenimiento. Realizaron sus actividades de diferentes maneras y utilizaron las técnicas más dispares, de la palabra a la música y de la mímica al canto. Para otros, los juglares eran músicos y payasos ambulantes de clase baja, y no eran compositores, ya que se limitaban a copiar y plagiar las canciones de los trovadores. No actuaban en castillos ni palacios, donde eran considerados vulgares y soeces, sino que lo hacían en las plazas de los pueblos.

En todo caso todos ellos eran personajes itinerantes que viajaban de pueblo en pueblo sin un lugar de residencia fijo. Los juglares fueron viajeros incansables, nómadas por profesión, que se ganaban la vida en la farándula, más o menos refinada, y de contar historias de lugares mas o menos lejanos. Pensándolo bien, en algo se parecen a mi…

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (43). Hada hoja.

HADA HOJA

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Papier maché pintado.

1.889, Girona, Catalunya (Europa)

 

Las hadas se representan como un ser pequeño y sobrenatural que posee poderes mágicos e intercede, para bien o para mal, en los asuntos humanos. Son parte de la Naturaleza. Desde el principio de los tiempos, en todas las culturas y tradiciones de todos los pueblos del mundo se cuenta de la existencia de estos seres. Grandes, pequeñas, guapas, feas, buenas, malas… Siempre han existido las hadas, aunque sólo sea en la imaginación y el imaginario del ser humano.

Las hadas se representan en general como contrapuestas a las brujas y emparentadas con los elfos y, quizás, son las figuras mitológicas sobre las que que mas se ha escrito y, desde luego, sobre las que mas películas se han producido. Disney fue el primer fan de las hadas.

¿Y si en realidad todos los humanos no somos iguales, ni siquiera en los esencial? ¿Y si en realidad existen las hadas aunque no se parezcan a las de las películas? Me gustó el libro “La educación de un hada” de Didier van Cauwelaert. Si, yo creo en las hadas. ¿No hay personas bellas, por dentro y por fuera, amantes de la Naturaleza, que irradian felicidad, activas, dándose con generosidad e inocencia y provocando cambios mágicos en la vida de la gente?… Hadas.

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MASCARAS DEL MUNDO (42). Elfo.

ELFO

AUTOR: Mauricio e Isabel Pérez de Hita

Material: Tejidos naturales, abalorios, ramas, cortezas y frutos secos.

1.991, Barcelona, España (Europa)

 

Los elfos son seres mitológicos mencionados en la poesía escandinava junto a los dioses del cielo y de la tierra.

La mitología escandinava más conocida y atractiva tiene su origen en la expansión vikinga, siglos VIII a XI, y sus mayores exponentes son Thor y, sobre todo, Odin. Existen numerosos relatos sobre los Berserks, seguidores de Odin que vestían pieles de oso o lobo durante los combates y se entregaban a un éxtasis fanático que les insensibilizaba al dolor. Obviamente, a ello contribuía algún tipo de alucinógeno y al hecho de que, para estas culturas, la muerte en el campo de batalla era un acontecimiento feliz ya que, los espíritus de guerreros muertos, eran escoltados por diosas guerreras, las célebres Valquirias, hasta el Palacio de los Muertos, el Valhalla, donde pasaban la eternidad entre orgiásticas bacanales.

Desde luego, los elfos son mucho menos violentos aunque también son guerreros. Un elfo se mueve de un modo sutil y silencioso para espiar o realizar un ataque por sorpresa y son prácticamente invisibles cuando están en la naturaleza. Son grandes conocedores de los bosques en los que habitan y en el que se camuflan y es legendaria su  habilidad con el arco.

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (41). Kananga.

KANANGA

AUTOR:  Anónimo

MATERIAL: Madera pintada

Segunda mitad siglo XX, Pais Dogón, Mali (África)

 

Los Dogón conquistaron la falla de Bandiágara (La Falisse) a los Tellem, quienes a su vez habían expulsado a los Pigmeos, que habían encontrado en las oquedades de las paredes de la falla su refugio para defenderse de sus enemigos. Desde entonces, estas comunidades dogonas  conservan su cultura animista casi inalterable.

La “kananga” es la más conocida de las máscaras dogones,  y tiene un papel principal en todas sus ceremonias.  La parte más alta representa la Komondo, un pájaro mítico con las alas extendidas y la cruz hace referencia al mito de la creación. La cruceta superior simboliza el mundo de lo sobrenatural, y la cruceta inferior simboliza lo terrenal.

Yo las he visto danzar en La Falisse, en los funerales de un hogón, jefe espiritual de la tribu, y es impresionante. El portador de la máscara se inclina hacia el suelo mientras baila, golpeando ferozmente el suelo y dando saltos hacia el cielo, en un frenesí impactante, para establecer un conexión entre lo terrenal y lo sobrenatural. Los dogones creen que la serpiente sagrada Lebe visita cada noche al hogón para transmitirle su sabiduría. El hogón es elegido de entre los hombres más viejos de las familias de la aldea. Tras un período de iniciación de seis meses sin afeitarse o lavarse, en el que una joven virgen le cuida, podrá casarse, aunque el hogón vivirá sólo en su casa, con una cabra y una tortuga, en castidad absoluta.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (40). Gato/a.

GATO/A

AUTOR: Alice Atelier by Prof. Agostino Dessi.

MATERIAL: Papier maché

2.001, Florencia, Italia (Europa)

 

La relevancia mundial adquirida por el carnaval de Venecia y sus talleres de “mascareri”, así como la Comedia d’ell Arte, hace que en toda Italia se puedan encontrar extraordinarios artesanos de la máscara a pesar de lo difícil que es vivir de ello. La pintura o la escultura son, desde luego, artes mucho más cotizados.

La mascara es un arte difícil. Quizás está entre la pintura y la escultura. Pero es un arte de una sutilidad fuera de toda norma e incluso comprensión. Se dice que lo más expresivo de una persona son sus ojos. Eso es lo único que una máscara no reviste de incógnito. Tu personalidad es una máscara, representado “algo”… y tus ojos. En las máscaras volto, también el portador presta su boca a la máscara…o la máscara su cara al portador. Sí, es todo muy, muy sutil.

Supuestamente, en un carnaval, se elige una máscara representando, de una forma u otra, en gran o pequeña parte, una figura o algo con lo que te sientes identificado o con lo que consideras que eres o te gustaría ser. En este caso, el gato esta popularmente identificado como cazador, independiente, nocturno, imprevisible y… mimoso pero con garras. Un atractiva personalidad para el carnaval que, igualmente, es caóticamente fiestero, con y sin nocturnidad, y siempre con alevosía, ensañamiento y disfraz. Si, gato, o gata, y el carnaval, combinan perfectamente.

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (39). Luna Jocker.

LUNA JOCKER

AUTOR: Taller Arlequín

MATERIAL: Papier maché

1.991, Peretallada, Girona, Catalunya (Europa)

 

Por contraprestación al poder luminosos, activo y masculino del sol, la naturaleza nocturna de la luna la ha hecho ser asimilada al símbolo universal de la Gran Madre o Mater Magna. Unicamente en unas pocas culturas, como la de los aborígenes australianos, la luna es un personaje masculino.

Tradicionalmente, se ha responsabilizado a la luna de una importante influencia en el comportamiento humano, desde los simples casos de cambios de humor hasta el extremo de la leyenda del hombre-lobo.

En el siglo XVIII, el jurista inglés sir William Blackstone dictaminaba que “un lunático es alguien que ha perdido el uso de la razón, que unas veces está en su sano juicio y otras no, lo que con frecuencia depende de las fases de la luna”. En el siglo XIX hubo un juicio por homicidio en el que el acusado alegó en su defensa que “se volvía loco cada vez que había luna nueva o llena”. Su nombre era Charles Hyde y su caso inspiró al novelista Robert Louis Stevenson para crear el personaje de Mr. Hyde, un ser monstruoso que aparece cuando el Dr. Jekill se transforma en su alter ego.

Igualmente, aunque sin confirmación científica, numerosas estadísticas de seriedad reconocida han relacionado las fases lunares con los suicidios, los ingresos siquiátricos, los nacimientos, el deseo sexual, las hemorragias, etc.

 

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MÁSCARA DEL MUNDO (38). Bruja.

BRUJA

Autor: Anónimo

Material: Papier maché y abalorios

Finales siglo XX, Barcelona, España (Europa)

 

Las brujas tienen su origen en las curanderas que cuidaban de la salud en los pequeños asentamientos humanos de la antigüedad.  Sus conocimientos se trasmitían oralmente de madres a hijas y eran grandes conocedoras de la naturaleza y de lo que ésta podía ofrecerles. Es en la Edad Media cuando la situación cambia radicalmente y no fue la inquisición española la que más “brujas” torturó y quemó, sino la francesa. Y tampoco fueron los cristianos los más perseguidores, sino los protestantes.

De sanadoras pasaron a ser envenenadoras, malditas y novias del diablo. El odio y la ignorancia mataban a cualquiera, por celos o por codicia. Cualquier motivo desencadenaba una denuncia a la inquisición, con sus dominicos al frente con todo tipo de artilugios para sacar la verdad a relucir, una verdad que bajo tortura era confesada.

Para la Iglesia, la mujer, inferior y lasciva, y por tanto proclive a placeres y venganzas, estaba predispuesta a la brujería. La brujería se convirtió en una especie de herejía religiosa que concernió más a las mujeres que a los hombres y, entre 1450 y 1650, se condenó a la hoguera a decenas de miles de mujeres.

Hubo un momento en que las mujeres eran tan sospechosas que les resultaba difícil vivir sin exponerse a alguna acusación. Un gesto, un rasgo físico especial, bastaba para inculparlas. Acercarse demasiado a alguien y que después éste enfermera, ser comadrona o consejera en asuntos amorosos y matrimoniales, ser demasiado guapa podían ser vistas como el resultado de un pacto con el diablo.

 

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (37). Antifaz veneciano.

ANTIFAZ VENECIANO

AUTOR: Anónimo

Finales siglo XX, Venecia, Italia (Europa)

 

Muchos documentos históricos apuntan a que fue en Venecia donde el carnaval nació de manera oficial tal como lo conocemos hoy en día. Desde el siglo XIII, el carnaval veneciano ha ido evolucionando hasta convertirse en una versión única en todo el mundo conservando su carácter civil sin asomo de religiosidad.

Su principal atractivo es que conserva intacta la estética barroca y lujosa del siglo XVII. Los antifaces y máscaras decoradas y las elegantes vestimentas de época llenan la ciudad durante unas fechas en las que es posible perderse en la misteriosa atmósfera que el carnaval genera y, sobre todo, dejarse llevar con el amparo del incógnito.

En 1797 Napoleón prohibió el Carnaval de Venecia debido a que temía que se aprovechara el uso de las máscaras y el descontrol de esos días para conspirar contra él. La celebración no volvería a recuperarse plenamente hasta el siglo XX, cuando en 1979 adquirió su carácter de fiesta oficial.

Aunque actualmente tiene una duración de 10 días y sirve como preludio a la Cuaresma, durante el siglo XVIII, momento de su apogeo, la celebración duraba hasta seis meses, desde octubre hasta los primeros días de marzo.

Las calles y canales venecianos están a rebosar durante los diez días de carnaval y las fiestas o desfiles surgen en cada esquina, pero existe otra cara mucho más exclusiva de la celebración. Los palacetes y salones de baile de las islas celebran, durante esos días, exclusivísimas fiestas repletas de lujo.

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (36). El Capitán de los Espejos.

CAPITÁN DE LOS ESPEJOS

AUTOR: Mauricio e Isabel Pérez de Hita

Material: Tejidos, brocados, plumas y abalorios.

1.991, Barcelona, España (Europa)

 

Esta pieza forma parte de una colección inspirada en un libro de J.L. Borges titulado “El libro de los seres imaginarios” (1.967). Se trata de una recopilación de cuentos míticos uno de los cuales se refiere al Capitán de los Espejos. Según esta leyenda, en la Época del Emperador Amarillo, el Mundo de los espejos y el de los hombres no estaban incomunicados, vivían en paz y se entraba y salía por los espejos. Una noche, la gente del espejo, liderados por su Capitán, invadió La Tierra y provocó una guerra de la que resultaron vencedores las fuerzas del Emperador Amarillo quien, con su magia, rechazó a los invasores y los encarceló en los espejos para siempre imponiéndoles la condena de repetir todos los movimientos de los hombres.

La leyenda vaticina que, un día, las fuerzas de los espejos dejaran de imitarnos, se rebelarán, romperán su celda y esta vez no podrán ser vencidas.

J.L. Borges, quizás el escritor argentino de mayor fama internacional, ciego debido a un grave accidente sufrido a los 39 años, es una de las grandes figuras de la literatura en lengua española del siglo XX, especialmente considerado por sus relatos breves.

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (35). Dia y noche

DIA Y NOCHE

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Papier maché

1.985 Vilanova i la Geltrú, Barcelona (Europa)

 

En Catalunya, también la máscara y el carnaval provienen de una antiquísima tradición. El Carnastoltes, nacido con diferentes nombres, en algunos pueblos se asocia con Judas, en otros con el demonio, con un “moro”, e incluso con Mahoma. La esencia de todos los discursos y bandos al inicio del Carnastoltes, con los que aquí se inaugura el carnaval, es siempre más o menos la misma: “Mientras dure mi reinado, el pobre podrá comportarse como si fuera rico, el tímido como el más osado de los mortales, el infeliz con la arrogancia de los triunfadores… Todo es posible detrás de una máscara”. Impagable poder de transformación, aunque sólo sea por unos pocos dias.

El carnaval de Vilanova es uno de los más nombrados de Catalunya, con 200 años de tradición de fiesta ininterrumpida. Desde el Jueves Lardero se suceden las comilonas, las rúas, las comparsas, los bailes de máscaras y disfraces y la batalla de caramelos hasta llegar al Miércoles de Ceniza. El rey Carnastoltes morirá harto de tanta comida, juerga y excesos organizándose entonces sus solemnes funerales. Cuarenta días (la Cuaresma) nos separan de la primera luna de primavera que marca la celebración de la Semana Santa.

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (34). Pierrot

PIERROT

MATERIAL: Papier maché

1.990, Venecia, Italia (Europa)

 

El Pierrot es una máscara dramática de la Comédie Italienne de origen francés utilizada, esencialmente, para el mimo, a partir de Pierotto o Pedrolino, máscara secundaria de la Commedia dell’Arte del siglo XVI. En su origen italiano, “Pedrolino” es uno de los zanni (criados o siervos) secundarios, y un habilidoso bailarín.

Debureau (1796-1846), que representó al Pierrot taciturno con éxito durante varias temporadas en el “Theâtre des Funanbules” de París, estableció las características que definirían definitivamente al Pierrot. Suele ir maquillado de blanco y con un disfraz claro y brillante a juego con una gran gorguera. La antigua máscara italiana perdió las características de astucia e ironía propias de los zanni convertido por Deburau en una víctima melancólica del amor no correspondido, precedente a su vez del payaso triste, enamorado de la luna, que entretiene y hace reír a los demás a pesar de su profunda pena. Es el amor perdido.  Es la tristeza personificada. La tristeza honda y atemporal como solo la puede producir la perdida del amor de verdad.

En la actualidad no se suele usar para el mimo ya que los actores, al no tener habla, prefieren pintar sus propias caras como se pintaban las máscaras y, así, mostrar sus habilidades de expresividad siempre dentro de esa esencial tristeza.

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (33). Rapaz.

RAPAZ

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Papier mache

2.010, Lima, Perú (América)

 

La danza Saqra tiene origen en la época colonial, finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, en la provincia de Paucartambo. Es una de las principales danzas en la Fiesta de la Virgen del Carmen, que se celebra del 15 al 19 de Julio y las máscaras representan a Lucifer, Luzbel y otros ángeles que se rebelaron, traicionaron los valores de la religión y se convirtieron en diablos.

Según la tradición oral, los saqra llegaron al pueblo a terminar de construir el puente Carlos III, después de que muchos obreros habían caído al río, y buscan tentar a la vez que huir de la Virgen. Tienen un papel protagonista en la fiesta como los diablos que buscan las almas de los muertos para llevárselas al purgatorio. Es tradicional que esquiven las miradas de la Virgen a la hora de la procesión trepando los techos y balcones de las casas porque, al ser seres impuros, no pueden mirar directamente a la Virgen como un castigo por lo que sufren y claman por ella cuando ésta se aleja.
Los bailarines del Saqra utilizan máscaras de animales y así evitan ser reconocidos por quienes cargan la “Mamacha del Carmen”. Durante los días de la festividad, la virgen decide brindar resguardo y protección a los Saqras, para que no sufran ningún accidente mientras tratan de hacerla caer en tentación.
Etimológicamente el vocablo quechua “Saqra” traducido al castellano significa Diablo, intranquilo, pícaro, travieso, ágil, etc.

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (32). Bauta.

BAUTA

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Papier Maché

1.990, Venecia, Italia (Europa)

 

La bauta es la máscara noble de Venecia. Este disfraz se compone de una capa negra, una manteleta igualmente negra, un sombrero tricornio y una mascara cortada a la altura de la boca llamada volto o larva.

La bauta no era únicamente un disfraz de carnaval sino una vestimenta para todas las ocasiones, “el protagonista elegante de toda aventura veneciana” Era utilizada, sin distinción, por hombre y mujeres y, gracias a su peculiar forma, permitía beber, comer, hablar y respirar manteniendo el incógnito.

Quizás es personaje que más popularizó esta mascara fue Giacomo Casanova, un personaje histórico curioso. Su autobiografía “Histoire de ma vie” es considerada una de les fuentes mas autentica sobre costumbres sociales de la Europa del siglo XVIII, aunque en ello no radica su popularidad. Lo que hace famoso al personaje y su libro es, como no, la erótica que desprende y que lo convierte en un icono de mujeriego conquistador libertino y precursor del no menos “exitoso” Don Juan Tenorio. En realidad, es una una tontería, que dice mucho del ser humano, presentarlo de esa manera porque, además de su “talento” como amante, Casanova, como todos los hombres del post Renacimiento, era un hombre de cultura e insaciable curiosidad, que parece ser fue seminarista, abad, aventurero, defraudador y falsificador, soldado, abogado, matemático, violinista, espía, filósofo, alquimista, diplomático, escritor y mecenas. Practicó también el esoterismo, la cábala y la masonería en la difícil época de la Inquisición . Al fin y al cabo, en su vertiente de conquistador, es más leyenda que realidad porque “solo” se le cuentan algo mas de 130 conquistas, lo cual, salvando la distancia de épocas, hoy en día es un “récord” que algunos chavales ya tienen antes de alcanzar la mayoría de edad.

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (31). Do o Doyo.

DO (LECHUZA)

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: madera pintada

Segunda mitad siglo XX, Bobo Dioulasso, Burkina Faso (África)

 

Esta es, en mi opinión la máscara lechuza, utilizada en funerales de personas importantes, en festividades agrarias y en ritos de iniciación. Representa un mochuelo o una  lechuza y su pico simboliza el sexo masculino, símbolo de fertilidad. En realidad la máscara representa un genio de la naturaleza, un ser sobrenatural, el espíritu del aire asociado a la vida acuática. Al representar a un genio de las aguas están íntimamente relacionadas con la fertilidad de la tierra.

Durante la danza extiende todo su vestimenta de hojas, plumas y fibras por el suelo y se mueve de distintas formas acompañando a los futuros iniciados hasta el bosque sagrado.  Es una máscara protectora contra los malos espíritus y favorece el matrimonio entre los jóvenes.

Se trata de un tablero vertical de madera de 1´5 metros, decorado con figuras redondas, triangulares y cuadradas. Los cuadros negros y blancos ponen en relación a los ancianos con los jóvenes, es decir, los dos extremos de la vida, la sabiduría y la debilidad de los ancianos y la inexperiencia y la fortaleza de los jóvenes iniciados.  La parte inferior forma la cara, con boca y pico. El portador ve a través de la boca o de orificios oculares, según los casos.

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (30). Duho.

DUHO (Halcón)

Autor: Anónimo

Material: Madera pintada

Segunda mitad siglo XX, Bobo Dioulasso, Burkina Faso (Africa)

 

Según algunos esta mascara representa un halcón, y para otros una lechuza o un gavilán. Sin seguridad, me decanto por la primera opción por la información que me dieron al adquirirla y por la comparación con otras máscaras de la misma etnia. Es muy difícil en ocasiones encontrar la verdad, sobre todo en este caso en que se trata de representación de aves. Es también muy parecida a la mascara bobo de mariposa, de la que solo se diferencia por el pico.

Se trata por lo general de grandes máscaras, de madera ligera y policromía sobre fondo blanco, que danzan  durante las ceremonias de fertilidad y después de las cosechas.  Sus portadores, cubiertos de de fibras que cubren la cabeza y el cuerpo, al bailar dan saltos extendiendo sus alas como para emprender el vuelo. Son ceremonias realmente espectaculares e inquietantes que trasladan a una mítica época, no tan lejana, no mas de un siglo, donde explorar el continente africano era una hazaña tremendamente peligrosa.

Los Bwa forman parte de los Bobo, conocidos como “Bobo negros” , al igual que los “Bobo Fing”, considerados los verdaderos Bobo. Están concentrados en los alrededores de Bobo Diulasso de donde proviene esta pieza.

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (29). Nommo.

NOMMO

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Conchas, tejidos, raices y abalorios

Mediados siglo XX, Pais Dogón, Mali (Africa)

 

El origen de la civilización Dogón está fundado en leyendas de tradición oral que narran cómo, hace cientos de años, descendió a la meseta una estrella de un brillante color rojizo. De su interior  salió una especie de pirámide con destellos blancos y de cada una de sus caras se abrieron unas puertas con seis escalones y, de allí descendieron ocho personajes, cuyo cuerpo era muy similar al de los peces, que enseñaron a la civilización conocimientos acerca del universo. A esta raza de seres con características de anfibios, hermafroditas, y semejantes a peces los dogón los llaman Nommo, palabra del lenguaje dogón que significa: “quien da de beber”.

Supuestamente, los Nommo dijeron proceder de la estrella Sirio, a la que llamaban “Sigi Tolo”, localizada en la Constelación del Can Mayor, la misma de la que hace referencia El Corán como la Constelación de La Canícula, y declararon la existencia de un Dios único al que llamaba Amma. Los astrónomos descubrieron, siglos mas tarde que este pueblo, que existe también Sirio B, al que los Nommo identifican como “Po Tolo”, y Sirio C, que los Nommo conocen como “Emme Ya”.

Dado el aislamiento de los dogones, el conocimiento que tienen sobre astronomía es un misterio.  Ellos aseguran que les fue dada la información acerca del cosmos por estos seres extraterrestres.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (28). Ola.

OLA

AUTOR: diseño de Peter Mitdiel

MATERIAL: plástico

1.992, Barcelona, España (Europa)

 

Esta máscara fue utilizada en “La Mediterranea, mar olímpica”, de la Fura del Baus, espectáculo que constituyó el núcleo principal de la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Barcelona de 1.992 y en cuyo montaje participaron mas de 1.500 personas. En el estadio de Montjuïc se estenografió el mito de la fundación de Barcelona por Hércules tras cruzar el Mar Mediterráneo en su nave La Copa del Sol (según otros, Barca-nona). Este mito fue recogido como cierto incluso por Alfonso XX “el sabio” en su “Crónica general de España”. Evidentemente, Barcelona no fue fundada por un dios mitológico, pero Hércules pudo ser un rey o, simplemente,un navegante descubridor (en ese caso seguramente fenicio) que, tras conquistar el terreno e implantar su religión, al regresar a su país fue premiado o reconocido con una especie de santificación o beatificación que, con el transcurso de los siglos, se convirtiera en un mito.

Las Olimpiadas de Barcelona se inauguraron el 25 de junio de 1.992, y este espectáculo, junto a la ya también legendaria interpretación de la canción “Barcelona” por Montserrat Caballé y Freddie Mercuri, que no pudieron actuar en directo por la muerte del cantante unos meses antes, forman parte importante de la historia de la ciudad. Esta es, por ello, una pieza de la colección Alas y Viento especialmente querida y todavía me pone los pelos de punta al recordar su significado.

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MÁSCARAS DEL MUNDO (27). Qhapac negro.

QHAPAC NEGRO

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Papier maché

2.010, Lima, Perú (América)

 

Los bailes alusivos a la esclavitud y a los afroamericanos descendientes de aquellos, en su mayoría, son un motivo común en muchas provincias peruanas pero, especialmente, en la ciudad y provincia de Paucartambo.

Paucartambo, a poco más de 100 Km de Cusco, es el origen de una danza basada en la población negra que trabajaron esclavizados en las grandes Haciendas de esta zona. El Qhapac Negro es una danza que simboliza el sincretismo religioso de la gente negra que encontró en la devoción a la Virgen del Carmen una forma de vida y de vehicular sus creencias religiosas. Históricamente han existido dos grupos de «negros»: los «Waqcha negros» de condición humilde, y los «Qhapaq negros» con los que los avatares de la vida han sido más generosos. Son a estos últimos a quienes evoca en esta máscara. A este tipo de danzas, procesiones o espectáculos en general se les denomina negrerías.

Perú es uno de los países del Mundo que pueden considerarse centros neurálgicos del arte de la máscara. Allí se encontraron pinturas rupestres que demuestran que se usaban máscaras en la edad de piedra. Las máscaras son parte de la Historia del Mundo casi desde el mismo momento en que existe el ser humano y traen trozos de esta Historia hasta nuestros días. Es casi mágico.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (26). Loniake

LONIAKE

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Madera pintada

Finales siglo XX, Bobo Dioulasso, Burkina Faso, etnia Toussian (África)

 

En la etnia Toussian, Tusyan o Tusya, las máscaras  más representativas son las de plancha plana llamadas Loniake.  Las máscaras Loniake son tablas de madera con agujeros en la parte central para permitir a su portador ver a través de ella y una fila de agujeros a lo largo de todo el borde para atar flecos de rafia vegetal. Son máscaras protectoras de las familias y de las cosechas y participan en los ritos de iniciación de los jóvenes y en los funerales y demás ritos fúnebres.

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MASCARAS DEL MUNDO (25). Lápida.

LÁPIDA

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Papier maché

1.987, Córcega, Francia (Europa)

 

Las lápidas y tumbas, sus ornamentos y el alma del difunto han sido caracterizadas en esta máscara funeraria como un todo indivisible.

La palabra “máscara” deriva del lombardo “maska” término que designa al fallecido, su alma y, más en genérico, a un ser del “más allá”. El significado de “maska” está relacionado con el término latino “larva” que, igualmente, designa el alma del muerto.”Maschera”, máscara, ha de ser, pues, referida, en su acepción originaria, a los seres de ultratumba. Las máscaras, los espíritus y la muerte van siempre de la mano. Confieso que soy escorpio, nací el 2 de Noviembre, día de los difuntos y, aunque no creo mucho en esas cosas, algo tendrá que ver eso con mi afición por el coleccionismo de máscaras.

Nuestras ganas de vivir, el miedo a la muerte y el apego a los seres queridos que nos han dejado tienen mucho que ver con las ceremonias enmascaradas. Se pide la intercesión de sus espíritus para la abundancia de cosechas, para la buena suerte, para alejar los males, para la fertilidad, para… Difícil opinar sobre todo eso porque lo trascendente es incognoscible. Por mi parte, respeto absoluto con un solo límite: la utilización de esas creencias como instrumento de poder sobre otros seres humanos. Ahí, me planto.

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MASCARAS DEL MUNDO (24). León.

LEÓN

Autor: Anónimo

Material: Papier maché

1.998, Beijing, China (Asia)

 

La Danza del León se celebra durante las festividades del Año Nuevo chino. El león se considera el rey de todos los animales, y en la tradición china protege de las desgracias, a la vez que trae paz y prosperidad. Aunque los leones no son nativos en China, vinieron a este país por la famosa Ruta de la Seda. Los gobernantes de lo que es hoy Irán y Afganistán les enviaron leones a los emperadores chinos como regalos para conseguir el derecho a negociar con comerciantes de la ruta de la seda

Esta danza es confundida a menudo con la Danza del Dragón.  La principal diferencia entre las dos es que la danza del dragón es llevada a cabo por un equipo de una docena o más bailarines, mientras que la Danza del León es realizada únicamente con dos bailarines. Dentro del disfraz de la cabeza del león hay palancas con las que el bailarín controla los ojos, la boca y las orejas. Los bailarines suelen ser practicantes de artes marciales ya que esta danza incluye habilidades y acrobacias que derivan de este tipo de luchas.

Hay varias leyendas sobre el origen de esta danza. Quizás la más extendida cuenta que, en la antigüedad, un pueblo se vio asediado por la presencia de un león que atacaba todo a su paso. Un Maestro de Kung Fu decidió vencerlo y, en tres las ocasiones, le persiguió pero perdió el rastro del animal hasta que reunió varios voluntarios, les entrenó, fueron al bosque y lograron matarlo. 

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MASCARAS DEL MUNDO (23). Rana

RANA

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Madera pintada

1.995, Bali, Indonesia (Asia)

 

La mayor parte de los espectáculos de danza balineses, si bien se basan en poemas épicos, historias y leyendas referentes a reyes, dioses y héroes, tienen como personajes centrales animales característicos como el que representa esta máscara que participó en la Danza de las Ranas.

Los espectáculos enmascarados en Bali datan de hace mas de 1.000 años, forman parte de su cultura, de su religión y de sus costumbres. Jamás se le ocurriría a un balines colgar una máscara en una pared como decoración. Las máscaras son mucho más que eso, son algo sagrado ya desde su fabricación, arte que pasa de generación en generación de manos de renombrados maestros muy respetados en la isla.

La exquisitez extraordinaria de los movimientos de los bailarines y, especialmente, bailarinas balinesas, la música de orquesta que acompaña siempre estos “espectáculos”, los elaborados vestidos y la expresividad de las máscaras crean una atmósfera impagable. Desde luego, también existe un cutre mercado turístico alrededor de todo eso en el que no se encontrará ninguna de esas virtudes. Como en todos los países de este Mundo ya exageradamente globalizado y turistificado, hay que escoger bien si no se quiere acabar comprando o viendo un mediocre producto para extranjeros.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (22). Sirigue

SIRIGUE

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Madera

Madiados siglo XX, Pais Dogón, Mali (África)

 

Esta máscara de 2 piezas mide más de 3 metros. En las ceremonias dogón sus portadores la aguantan con una simple red de cuerda atada a la cabeza y un tozo de madera entre los dientes para dirigirla.

La etnia Dogón sigue siendo un quebradero de cabeza para los estudiosos del Arte africano. La mitología, cosmología, etnología y arte de los dogones son extremadamente complicadas de entender. Máscaras, esculturas y puertas de este país son piezas muy codiciadas por los coleccionistas, difíciles de adquirir y más de transportar. Y para el viajero, adentrase en la falla de Bandiagara, un accidente geológico que comunica la sabana del sur de Mali con la del norte de Burkina Faso donde habitan los dogones es una aventura sin parangón. Un viaje en el tiempo. Pocas experiencias he vivido que puedan compararse con mis tres viajes a Mali.

Son poblados construidos con barro, y los graneros tienen un tejado cónico de paja, cada tribu tiene su toguna donde los viejos se reúnen para dirimir conflictos y tomar decisiones para la colectividad, su vida depende enteramente de las cosechas de mijo y cebolla. En las paredes escarpadas de la falla se alojan a los difuntos, el calor es insufrible, las moscas terriblemente incomodas y las comodidades más básicas brillan por su ausencia.

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MASCARAS DEL MUNDO (21). Dimoni.

DIMONI

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Papier maché

1.997, Navata, Cataluña (España)

 

Esta pieza se utiliza en “Els Pastorets”, una obra teatral típica de la Navidad representada en muchas localidades de Catalunya. El argumento gira alrededor del nacimiento de Jesús combinada con la lucha del bien contra el mal.

‘Els pastorets’ tienen su origen en las representaciones medievales que se celebraban en el interior de las iglesias el 25 de diciembre, dia de Navidad y, sobre todo, durante la misa de Matiners que, más tarde, se convertiría en la Missa del Gall. Los primeros textos en catalán de este tipo de teatro son del siglo XV, aunque no es hasta finales del XIX, con la publicación de la obra de Miquel Saurina Los Pastorets de Betlem, o sia, lo naixement de Nostre Senyor Jesucrist (1887) y la de Federic Soler “Pitarra” El bressol de Jesús o En Garrofa i en Pallanga (1901) cuando la representación vuelve a tomar fuerza.

A finales del seglo XVIII y principios del XIX ya hay noticias de las representaciones de esta obra en la casa de los nobles, desligadas de la liturgia, y hoy se representan en en centros sociales, parroquiales, casinos y teatros de toda Catalunya habiéndose convertido en una verdadera cantera del teatro catalán.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (20). Perro/Jaguar. .

PERRO/JAGUAR

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Papier mache

2.010, Lima, Perú (América)

 

Es complicado, y nunca absolutamente confirmable, distinguir los distintos demonios de los animales reales y fantásticos. Según los mascareros tradicionales de Paucartambo, las formas de esta pieza son las de un perro, pero los colores son de jaguar. Y es que hay una constante polémica entre mascareros empeñados en conservar las costumbres, formas y colores históricos y los que consideran que nada es estático y que la creatividad no tiene límites. En mi opinión, la tradición exije prudencia a la creatividad pero no riñen entre ellas. La tradición es Historia, y la Historia se revisa pero no se modifica esencialmente. Otra cosa sería la discusión sobre qué es lo esencial.

El Jaguar es el felino más grande de América, alcanzando mas de los 2.50 metros desde la cabeza a la cola y pesando muchas veces más de 100 kg.  Son cazadores solitarios y buenos nadadores.

El jaguar posee la mandíbula más fuerte de los felinos, sus colmillos atraviesan la cabeza de sus víctimas, pudiendo perforar el caparazón de una tortuga. Caza generalmente grandes presas como ciervos, pecarís, tapires, pero también cocodrilos y grandes serpientes como la anaconda.

Hasta este animal tan formidable, aunque parezca mentira, en la actualidad se encuentra en serio peligro de extinción. La mano del hombre, lejos de ser protectora, es devastadora para las demás especies.

El Gobierno de Perú declaró patrimonio cultural de la nación la elaboración de las máscaras de Paucartambo a fin de preservar los conocimientos y técnicas utilizadas por los artesanos locales en su creación. Que cunda el ejemplo, pero no sólo en la cultura porque no vaya a ser que, un día, la única manera de ver animales sea a través de representaciones artísticas.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (19). Búfalo.

BÚFALO

AUTOR: Anónimo.

MATERIAL: Madera pintada.

2.000, Ougadogou, Burkina Faso, etnia Bwa (África)

 

El búfalo es signo de protección. Esta máscara es utilizada por los Bwa en ritos agrarios y funerarios. El bailarín ejecuta una danza rápida apoyado en dos bastones que le dan una apariencia cuadrúpeda dando golpes al aire con la cabeza y levantando nubes de polvo como un búfalo en cólera.

Los Bwa están divididos en castas: agricultores, herreros y griots. Los griots trabajan el algodón, realizando el tejido y el tintado, y cultivan algunos campos propios como los herreros. Estos últimos son también los enterradores y se encargan de excavar los pozos. También son los hombres de contacto con la tierra y poseen un papel relevante como mediadores en caso de conflicto. Son intermediarios con el mundo sobrenatural. El griot es el protagonista en las ceremonias de estos pueblos.

Los Bwa creen que el mundo fue creado por un dios llamado Difini o Dobweni que envió a su hijo Haga como su mensajero para actuar como un intermediario entre las personas y los espíritus. Haga está asociado a las ceremonias que representan la renovación de la vida, porque está directamente relacionado con el bosque que proporciona al pueblo Bwa las medicinas que necesitan para sobrevivir. También representa la vida de las plantas y su poder es invocado para obtener buenas cosechas.

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MASCARAS DEL MUNDO (18). Español.

ESPAÑOL

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Tela, hilos y abalorios

2.009, Humahuaca, Argentina (América)

 

En muchos casos es arriesgado asegurar qué representa una máscara. La máscara es siempre un mundo de mensajes, quizás diferentes para el que la crea que para el que la porta o unicamente observa. En este caso, el sospechoso parecido del bigote con la moda en guerreros y nobles españoles de la época de la conquista de América no deja lugar a dudas. Se trata de la máscara de un miembro de comparsa del Carnaval de Humahuaca, en el Norte argentino.

El origen de este carnaval argentino se remonta a la época preincaica donde ya los Omaguacas realizaban distintos rituales agrícolas para venerar a la Naturaleza (Pachamama) y pedir abundancia de la cosecha,  pero fue cuando los españoles llegaron a esta región (segunda mitad del siglo XVI)  que
asociaron esos ritos y festejos con su carnaval y desde ese momento  aquella
fiesta andina comenzó a llamarse Carnaval.

El Carnaval de la Quebrada de Humahuaca empieza el sábado previo al miércoles de ceniza cuando se desentierra un personaje llamado diablito o pukllay que representa la alegría y la libertad,  y se lo vuelve a enterraren el mismo pozo una vez que finalicen las fiestas 9 días después. Es un momento para festejar sin medir consecuencias, donde todo está permitido, dejando de lado las clases sociales, razas, edad, religión.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (17). Antifaz de ballet.

ANTIFAZ DE BALLET

AUTOR: Gwen Joyce

MATERIAL: Abalorios y varios

1.991, Londres, Inglaterra (Europa)

 

El carnaval de Londres, que se celebra a finales de Agosto en el barrio de Nothing Hill, se considera la mayor fiesta callejera de Europa reuniendo, cada año, a mas de un millón de personas. Esta fiesta tradicional, en la que no falta, por supuesto, el desfile de carrozas y disfraces, se inició en 1.964 a iniciativa de la comunidad londinense de las Indias Occidentales y con raíces en Trinidad y Jamaica. Es fácil, por ello, encontrar en este arrio, y sobre todo en su famoso mercado Portobello Road, máscaras originarias de todo el Mundo. Por el contrario, es dificilísimo encontrar máscaras de calidad creadas por artistas ingleses hechas en Inglaterra.

Pero además de este carnaval, también es interesante, y más pacífica, otra actividad típicamente londinense: el teatro y la danza en todas sus variedades. Covent Garden, que hasta 1.974 fue el mercado de frutas y hortalizas más famoso de Londres, es la zona donde debe buscarse. Músicos callejeros, mimos, magos, comediantes y grupos de teatro y danza menudean allí ofreciendo actuaciones al aire libre de gran calidad.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (16). Dyommo.

DYOMMO

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Madera pintada

Segunda mitad siglo XX, País Dogón, Mali (África)

 

Esta máscara que representa una liebre es utilizada en ceremonias fúnebres y agrícolas. A su vez, la liebre es la astucia por antonomasia.

Cuenta la leyenda que el perro de un cazador vio una liebre y la persiguió hasta atraparla. El cazador se la arrancó de las fauces antes de que se la comiera y se la llevó a su casa, la ató a una cuerda y talló una máscara de madera tratando de reproducirla. Luego la mató y se la comió. El alma del difunto, si durante su vida había sido cazador, tendrá que tener mucho cuidado con los nyamas de los animales que haya matado. Para que su camino al más allá le sea propicio la sociedad hace participar en las danzas funerarias a las máscaras con formas animales para que despejen ese camino facilitando su paso a la otra vida.

Las geométricas máscaras Dogón son todo un universo y una de las muestras de arte africano más ricas e interesantes del Mundo tanto en su vertiente etológica como en la cultural. Puedo decir orgulloso que las piezas dogón de la colección Alas y Viento son tan o más importantes que las del Museo Nacional de Bamako. Como en todos los museos africanos, la corrupción y rapiña ha empobrecido el de Bamako hasta límites inaceptables. Constantemente desaparecen máscaras que, años mas tarde, y sin intervención divina ni mágica alguna, aparecen en colecciones particulares europeas y americanas.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (15). DIOS

DIOS

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Estaño pintado

2.006, Bhaktapur, Nepal (Asia)

 

A Nepal le llaman “la morada de los dioses”. Tienen muchos. Tan respetables como otros. ¿Para qué le voy a poner nombre? Esta máscara representa a Dios.

Muchas tradiciones tribales en Nepal han sido gradualmente reemplazadas por el espíritu del budismo, lamaismo e hinduismo y clanes, familias y templos tienen sus propias y anuales ceremonias  religiosas enmascaradas en todo el país, sobre todo en la región himalaya pero también, como en este caso, en el Valle de Katmandou.

Especialmente venerada es Kumari, la niña diosa viviente que reencarna a la diosa Kali, elegida según su carta astrológica y otra serie de requisitos. Las niñas kumari son tres -la de Katmandú, Lalitpur y Bhsktaptr-, han de pertenecer a la comunidad indígena de Newar y a la familia Shakya y, en el momento de ser elegidas, tener entre dos y cuatro años. Durante 9 años permanecen recluidas en el templo que solo pueden abandonar 13 veces al año para presidir celebraciones religiosas. A los 12 años, y con honores de estado, abandonan el templo y su especial educación pudiendo ya entonces estudiar donde lo deseen e incluso casarse. Su elección es considerada un gran honor para las familias.

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MASCARAS DEL MUNDO (14). Medusa.

MEDUSA

AUTOR: Paola Paties

MATERIAL: Papier maché forrado de terciopelo con “bastone”.

1.990, Venecia, Italia (Europa)

 

La mitología es un motivo usual de las máscaras en todo el Mundo. En este caso, el mito representado es el de Medusa. Según una de las versiones, Medusa era una sacerdotisa griega que, por hacer el amor con Zeus fué convertida por una diosa celosa en un ser repulsivo,medio mujer, medio serpiente que, irreprimiblemente, convertía en piedra a todo ser al que miraba.

El “bastone” era utilizado, sobre todo, por las señoras en fiestas y paseos de la nobleza eliminando la incomodidad que siempre supone una máscara fija pero haciéndole perder uno de los principales atractivos de las máscaras: el incógnito continuado.

Desde los siglos XIV al XVII se promulgaron diversas leyes que regulaban el uso de las máscaras en Venecia para evitar, en lo posible, los delitos que se cometían con la garantía de ese anonimato ofrecido por la máscara fija. Por ello se intento limitar su uso amenazando a los transgresores, no sólo con multas, si no hasta con penas de dos años de prisión.

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MASCARAS DEL MUNDO (13). Caporal de contradanza.

CAPORAL

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Papier maché

2.012, Lima, Perú (América)

 

La contradanza de Paucartambo es una preciosa ceremonia de música y baile en honor de la Virgen del Carmen ejecutada con verdadero fervor religioso como procesión por 20 bailarines a las ordenes del Caporal. Perú es otro “El Dorado” americano para los coleccionistas de máscaras con orígenes prehistóricos.

El arte de la creación de mascaras como profesión nació a principios del siglo XV, pero como instrumento de disfraz, para ritos y ceremonias tribales, para engaños, guerras, funerales, etc, nació con el mismo hombre.

En cambio, el coleccionismo de máscaras no tiene mas de un siglo. Este coleccionismo supone, no solo la contemplación de las piezas, si no también su estudio mas o menos profundo y la recopilación de datos con los que se relacionan. En este sentido es uno de los coleccionismos mas enriquecedores que existen ya que las máscaras se relacionan con la cultura en general y en todas sus vertientes: geografía, historia, religión, mitología, etnología, arte, costumbres, naturaleza… En definitiva una máscara se relaciona con todo lo que interesa a su autor y con todo lo que sugiere a su observador. La máscara es una inacabable productora de curiosidad. De donde viene? Que significa? Donde se hace? Quien la ha hecho? Por qué tiene esa forma tan…?… ¿Por qué me mira así?

 

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MASCARAS DEL MUNDO (12). Hipotrago.

HIPOTRAGO

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Madera pintada

Segunda mitad siglo XIX, Ougadougou, Burkina Faso (África)

Algunas máscaras africanas son cascos que portan esculturas de animales y personajes sagrados. Esta espectacular pieza representa al hipotrago, antílope con cuello de jirafa, animal totémico de las tribus kurumba de la región de Arbindra en Burkina Faso. Es la esposa del dios principal de la religión animista de los karumba y se emplea en ritos destinados a expulsar de los poblados a las almas errantes de los muertos asi como en las ceremonias agrícolas propiciatorias para luchar contra los malos espíritus.

Las máscaras no son artesanía, son arte milenario y, quizás, algo más…

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MASCARAS DEL MUNDO (10 y 11). Velos.

VELOS

AUTOR: Anónimo

Material: Tela

2.008, Muscat, Omán (Asia)

Las mujeres de algunas etnias de Omán, especialmente beduinos, ocultan su rostro con velos y máscaras de diferentes formas. Son máscaras polémicas.

El sultanato de Omán es, dicen, el país del que salieron los Reyes Magos a su mítico viaje. Un viaje de leyenda a la altura de La Odisea o la Vuelta al Mundo en 80 días. Su gastronomía es tan desconocida como deliciosa, su cultura impresionante, sus gentes hospitalarias y generosas y sus paisajes desérticos y riquezas submarinas son regalos de la Naturaleza pero… la situación de la mujer en ese país y en muchos países de esa zona es, digamos, poco edificante. No todo es justificable por la tradición, la cultura y la religión. Ni las ablaciones, ni los toros, ni las burkas. Definitivamente NO. El siglo XXI avanza inexorablemente con sus valores a cuestas y, a su ritmo, acabará con costumbres ancestrales intolerables que caerán como carne muerta. En Irán esos vientos soplan ya como huracanes arrasando anacronismos e injusticias supuestamente religiosas. Son elefantes heridos de muerte. Caerán.

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MASCARAS DEL MUNDO (9). Jolly.

JOLLY (JOCKER) ARLEQUINADO

AUTOR: Flavio Gervasutti

MATERIAL: Papier maché

1.990, Venecia, Italia (Europa)

 

Entre los siglos XVI y XVIII se desarrolló en Italia una forma de espectáculo que tuvo de protagonistas a las máscaras. Se denominó La Commedia dell’Arte, interpretada por actores especializados en uno u otro de los personajes que forman parte de los argumentos de todas estas obras: Arlequín, Polichinela, Pantalón, il Doctore, Zanni, etc. Estos artistas no actuaban de acuerdo con argumentos bien definidos si no con guiones que desarrollaban improvisando, siempre siguiendo unas características básicas del personaje. Arlequín es el bufón, cómico y, normalmente, criado, vestido con rombos regulares y multicolores; Polichinela, el campesino pobre obligado a industriarse para sobrevivir; Pantalón, el mercader; il Doctore, vestido con toga de abogado y representante satírico de la vanidad de los intelectuales; el Capitán que parodia a los españoles a los que Italia estuvo sometida en el siglo XVII representándoles como arrogantes y fanfarrones…

Las máscaras de este tipo de teatro son, normalmente, sencillas y poco vistosas, todas cortadas a la altura de la boca a fin de permitir hablar a los actores. No es el caso de esta fina pieza, más artística que utilitaria y más carnavalera que teatral.

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MASCARAS DEL MUNDO (8). Niche

NICHE

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Hojas de palmera joven

2.000, Ethiolo, Pais Bassari, Senegal (África)

Los bassari de Senegal son un grupo étnico minoritario aferrado a creencias animistas. Esta es una mascara de sus ritos de iniciación.

A partir de los 10 años,  en primavera los niños entran en la edad adulta con una ceremonia que finaliza con una “pelea” con uno de los mayores. Son ceremonias tribales con música y colorido que espero no se pierdan en la corriente de los tiempos modernos.

La ruta desde Kedougou a los poblados de Ethiolo y Mubarak es, o era hace 20 años, una verdadera aventura. Eran tiempos difíciles. Hoy se pueden hacer trekings organizados fantásticos aunque quizás incómodos, duros y con ciertos riesgos, claro. Es el precio de lo extraordinario.

Antes de las 6 de la mañana salí del lodge en Kédougou para empezar mi aventura. Bajo un árbol, había un anciano mirando el horizonte. El resto de la gente empezaba a despertar. Con mis máscaras a cuestas volvimos al lodge a las 3 de la mañana tras una serie de vicisitudes peliculeras que nunca olvidaré. Allí seguía el anciano bajo el mismo árbol, igual que cuando salí, 20 horas atrás. Supongo que vivía allá y que sólo se movía para seguir la sombra que le cobijaba. A eso, aunque parezca mentira, en determinados lugares del mundo se le llama vivir.

Ver Senegal (y 3) El país Bassari.

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MASCARAS DEL MUNDO (7). Peliqueiro.

PELIQUEIRO

AUTOR: Francisco Añel Alonso (El Sastre de Castro)

MATERIAL: Madera de amieiro, piel y aluminio pintado

1.997, Castro de Laza, Orense, Galicia, España (Europa)

 

La máscara del Peliqueiro, una de las más vistosas del carnaval español, mantiene una perenne sonrisa y mirada inescrutable. Se remata con una especie de mitra adornada con pinturas de animales que las individualiza porque cada pieza es única. El resto de la indumentaria consta de una chaquetilla corta, pantalones hasta las rodillas adornados de borlas, cencerros a la espalda que anuncian su llegada y un látigo o pelica en la mano.

Los peliqueiros eran, según la tradición local, antiguos cobradores de impuestos que se enmascaraban para no ser reconocidos por miedo a represalias del pueblo. En Laza, donde el carnaval gallego (“Antroido”) conserva su mayor pureza, salen unos 50 peliqueiros que deben ir a todas las casas corriendo para hacer sonar los cencerros que rodean su cintura.

El sastre de Castro, según la mayoría el mejor creador de Peliqueiros del país, estaba decidido, cuando lo visité, a dejar su trabajo desanimado por no encontrar sucesor entre los jóvenes de los alrededores. En esta zona dura y degradada la juventud está más preocupada por encontrar un trabajo que garantice su futuro que por conservar tradiciones ancestrales. En muchos casos se encuentra este desánimo entre quienes trabajan las máscaras, lo cual pone en peligro la supervivencia de este arte poco conocido y valorado.

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